妊娠初期の食事 食べてはいけないもの@エピジェネティクス

ここに一冊の本があります。

迷惑な進化』シャロン・モアレム著(NHK出版)

この本の内容の一部を、妊娠されている方、これからお母さんになりたいと思っている方にお伝えしたくて、記事を書きました。

普段の食事がいかに大切かが分かります。

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エピジェネティクスって何? 親から子に何が伝わる?

                    砂漠バッタ

サバクトビ バッタ

エピジェネティクスとは、後成遺伝学のことで、DNAそのものは変わらないけれども、後天的な環境により、その遺伝子がオンになったり、オフになったりして、発現に違いで出てくることを研究している学問のことです。

最近ではうつ病にも関係があるという研究もあります。

砂漠に棲息するバッタは、棲息地域の食糧事情と個体密度に応じて、生き方を変えています。

砂漠には食料が少ないですが、その時は目立たないように、周囲と同じ砂色の体色で生まれてきます。そして単独で生活します。

ところが、雨が降って食料となる草がたくさんある時に生活が変化します。

最初のうちは単独行動して食料を食べますが、食料が少なくなってくると、バッタは集団行動を取るようになります。

その時に生まれてくるバッタの赤ちゃんは、いきなり鮮やかな体色で生まれてきて、周囲から目立つようになります。

食料が少ない時はお互いを避け、捕食者に見つからないように、ひっそりと暮らしていても、やがて集団で群れて食事をともにし、数の多さで食者を圧倒するようになります。

他にも、何代にも渡って太った、クリーム色の毛で生まれてくるマウスのつがいが、茶色の毛のマウスを生むことがありました。

真相はマウスの妊婦のエサにビタミンB12、葉酸、ベタイン、コインといったビタミンのサプリメントを食べさせた結果でした。

普通のエサを食べたマウスは、太ったクリーム色のマウスを生みます。

子マウスの遺伝子が消えたり突然変異したわけではなく、子マウスには、ちゃんと太ったクリーム色で生まれてくる遺伝子がありました。

後天的な環境により、遺伝子の発現抑制がもたらされたのです。

これをDNAの「メチル化」といいます。

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親がジャンクフード好きだと、子どもが太る?

ラットの実験では、母ラットが妊娠直後の四日間、胚がまだ子宮に着床していない時期に、タンパク質の少ないエサを食べていると、生まれてくる子ラットは高血圧になりやすいということが分かりました。

また、妊娠初期に、栄養不良だった母ヒツジから生まれた子ヒツジは、代謝速度が遅く、エサを脂肪としてどんどん蓄えたため、急速に動脈硬化を起こしました。

近年の研究では、母親自身がまだ妊娠していることを自覚していない時期が大変重要であることが分かってきました。

この時期に重要な遺伝子のスイッチが入ったり切れたりしている、ようなのです。

アメリカ人の多くが食べているジャンクフードは、高カロリー高脂肪でありながら、胚の発生時に必要な栄養分がほとんど入っていません。

妊娠一週目の大事な時に、妊婦がジャンクフードばかり食べていたら、胚は、これから生まれてくる世界は食糧事情が悪い、という信号を受け止めてしまいます

このような影響を複合的に受けて、様々な遺伝子がスイッチを入れたり、切ったりしながら、少ない食料で生き延びられる体の小さな赤ちゃんを作ります。

そして、その赤ちゃんは、少ない栄養を効率よくため込む体質を持ち、どんどん太っていくようになります。

妊娠初期は、気になる症状が出てきて、そのことに注意がいきがちですが、大事なことは、普段からの栄養バランスのとれた食べ物をとることだったのです。

このエピジェネティクスの研究がすすむと、有害となる遺伝子の発現を抑えたり、逆に眠っている有益な遺伝子を目覚めさせることができるようになるかもしれません。

妊娠中に食べてはいけないものとしては、別の記事で書いていきますが、母親の食習慣が子どもの代謝体質に大きな影響を与えることが分かってきていますので、妊娠してからというより、普段の食生活を見直していく必要がありますね。

エピジェネティクスについては、青山大学の福岡伸一教授(生物学者)がダイアモンド社 書籍オンラインで解説をしておられます。

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